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O que podemos observar no Céu?

Há muita variedade de fenômenos que você pode desfrutar ao observar o céu. Muitos são facilmente observáveis ​​a olho nu, embora um par de binóculos ou um pequeno telescópio abram ainda mais possibilidades.


E como o que acontece no céu muda de mês para mês, há sempre algo especial para experimentar em qualquer época do ano. Aqui estão alguns dos fenômenos observáveis a olho nú que você pode conferir.



Planetas – Cinco planetas do nosso sistema solar são facilmente observados sem telescópio: Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno. Urano é pouco visível para aqueles com excelente visão em condições de céu escuro, desde que você saiba para onde olhar. Os planetas parecem mover-se no céu com o passar dos dias, contra o fundo de estrelas muito mais distantes. Os planetas parecem tão ou mais brilhantes do que a maioria das estrelas e, ao contrário das estrelas, tendem a brilhar com uma luz constante, onde as estrelas frequentemente piscam.



Estrelas – A maioria das estrelas mais brilhantes estão relativamente próximas no espaço – isto é, a algumas centenas de anos-luz do sistema solar. Embora existam algumas centenas de bilhões de estrelas em nossa galáxia, a Via Láctea, só vemos alguns milhares das mais próximas quando olhamos para o céu noturno com os olhos. As estrelas estão espalhadas por todo o céu, mas parecem mais densas em alguns lugares. Por exemplo, existem aglomerados de estrelas, como as Plêiades, e a região do céu onde aparece a faixa da Via Láctea é muito mais densamente compactada. E como os nossos cérebros são especialmente bons a encontrar padrões, também observamos agrupamentos de estrelas que formam constelações e asterismos. 



A Lua – A Lua da Terra é uma visão celestial em constante mudança, de noite para noite. Ele passa por fases a cada mês, aumentando à medida que fica cheio e diminuindo à medida que a lua cheia volta a ser crescente. A mudança de iluminação da Lua faz com que diferentes características na sua superfície, como crateras e cadeias de montanhas, apareçam com mais destaque à medida que se tornam destacadas ao longo da linha divisória dia-noite, chamada de terminador.


lua cheia
Lua Cheia registrada por Rodrigo Raffa/Clube Centauri

Chuvas de meteoros – Meteoros são pequenos pedaços de rocha e poeira lançados por cometas e asteróides em trilhas de detritos enquanto orbitam nosso Sol. Todos os anos, mais ou menos na mesma época, nosso planeta passa pelas mesmas trilhas de detritos, causando as chamadas chuvas de meteoros anuais. Algumas das chuvas mais conhecidas, como as Perseidas e as Geminidas, podem impressionar os espectadores com dezenas de meteoros por hora em seu pico. Outras chuvas são mais moderadas e você só poderá observar algumas estrelas cadentes em algumas horas olhando para o céu. As chuvas podem variar de ano para ano, e a fase da Lua tem um grande impacto, com uma Lua mais brilhante eliminando a maioria dos meteoros mais fracos.



Meteoros

Eclipses – Existem dois tipos principais de eclipses: solares e lunares. Os eclipses solares são observados durante o dia, quando a Lua passa entre a Terra e o Sol, e cobre o Sol do nosso ponto de vista, parcial ou totalmente. Os eclipses lunares são observáveis ​​quando a Lua está acima do horizonte e a Terra passa entre a Lua e o Sol, fazendo com que a sombra do nosso planeta caia sobre a superfície da Lua. Os eclipses lunares também podem ser parciais, onde apenas parte da Lua fica na sombra, ou totais. É importante ressaltar que os eclipses solares nunca devem ser vistos com os olhos desprotegidos, enquanto os eclipses lunares são seguros para serem vistos a olho nu.



Cometas – Cometas empoeirados e gelados vêm das profundezas frias do sistema solar exterior, longe do calor do nosso Sol. Alguns, como o cometa Halley, estão em órbitas relativamente curtas, de décadas a algumas centenas de anos. Outros têm órbitas que levam milhares de anos para circundar o Sol. Os cometas são visitantes especiais e ocasionais, que não ficam por aqui. Eles começam fracos e distantes, exigindo um telescópio para serem vistos. Mas à medida que se aproximam do Sol, podem ficar mais brilhantes e formar uma cabeça difusa, chamada coma. Os cometas mais espetaculares também formam caudas longas em forma de serpentina.

cometa

Galáxias – Nossa própria galáxia, a Via Láctea, aparece como uma faixa de luz fraca no céu noturno em locais escuros, longe das luzes brilhantes da cidade. Nosso sistema solar está dentro do disco da Via Láctea em forma de espiral, então estamos olhando para ele de lado. Observadores no Hemisfério Sul são capazes de observar as Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães – duas galáxias anãs que orbitam a Via Láctea. Os observadores às vezes descrevem sua aparência como nuvens fracas no céu noturno. Nosso grande vizinho mais próximo, a galáxia de Andrômeda, aparece como uma mancha tênue e difusa de luz nos céus do Hemisfério Norte. Parece minúsculo porque está a cerca de 3 milhões de anos-luz de distância, mas na verdade tem aproximadamente o mesmo tamanho da Via Láctea.


Satélites – Os satélites que orbitam a Terra são mais fáceis de detectar ao amanhecer e ao anoitecer. Da perspectiva deles, a algumas centenas de quilômetros ou mais acima da superfície da Terra, eles ainda estão banhados pela luz solar, enquanto você está sentado no crepúsculo abaixo. Os satélites no céu noturno muitas vezes podem ser distinguidos das aeronaves, pois tendem a ser mais fracos do que os aviões que passam e, ao contrário das aeronaves, não possuem faróis que piscam regularmente (embora alguns possam brilhar repentinamente no que é chamado de clarão). Muitas vezes, os satélites podem perder brilho à medida que suas órbitas os levam para a escuridão acima do lado noturno do planeta. Alternativamente, eles podem surgir do nada, iluminando-se à medida que avançam para o dia, experimentando um nascer do sol orbital.


star link satelites
Registro da passagem dos satélites StarLink em 2020

Auroras – Geralmente uma maravilha apreciada por quem vive em latitudes mais altas ao norte ou ao sul, as auroras são cortinas dançantes de luz e cor no céu. Eles são o resultado da interação do campo magnético e da atmosfera do nosso planeta com os do Sol. Um vento de partículas da nossa estrela local sopra continuamente sobre o nosso planeta e, por vezes, torna-se mais intenso. Algumas dessas partículas eletricamente carregadas ficam presas no campo de força magnética da Terra e são canalizadas para a nossa atmosfera superior, onde produzem exibições de luz brilhante à medida que colidem com moléculas de gases como oxigênio e nitrogênio.


aurora nasa

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